Ostre zapalenie wątroby o nieznanej etiologii – wiadomo, co je wywołuje

Brytyjscy naukowcy poinformowali o przełomie w badaniach nad tajemniczą chorobą wątroby. Ostre zapalenie wątroby o nieznanej etiologii wywołują dwa wirusy, ale żaden z nich to nie SARS-CoV-2.
Już wiadomo, co wywołuje tajemniczą chorobę wątroby u dzieci /Fot. Pixabay
Już wiadomo, co wywołuje tajemniczą chorobę wątroby u dzieci /Fot. Pixabay

Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) poinformowała o co najmniej 1010 przypadkach zapalenia wątroby o nieznanej etiologii wśród dzieci, w tym 46 wymagających przeszczepów i 22 zgonów od października ubiegłego roku. Przez długi czas uważano, że choroba może być rzadkim powikłaniem po COVID-19, ale możliwość taką odrzucono.

W dwóch nowych badaniach przeprowadzonych niezależnie w Szkocji i Londynie, naukowcy odkryli, że inny wirus – AAV2 (adeno-associated virus 2) – odegrał znaczącą rolę w infekcji i był obecny u 96% wszystkich przebadanych pacjentów. AAV2 samodzielnie nie wywołuje chorób i nie może replikować się bez obecności innego “pomocniczego” wirusa.

Czytaj też: Wątroba z drukarki nagrodzona przez NASA. Pomoże pacjentom w kosmosie i na Ziemi

Najlepsze wyjaśnienie przyczyny zapalenia wątroby o nieznanej etiologii u dzieci oferuje współzarażenie AAV2 i adenowirusem lub wirusem opryszczki HHV6.

Tajemnicza choroba wątroby

Od kwietnia 2022 r. wiele małych dzieci na całym świecie zachorowało na żółtaczkę i ostre zapalenie wątroby o nieznanym pochodzeniu. Choroba dotknęła 1010 osób w 35 różnych krajach. Wiele dzieci cierpiących na tę chorobę musi być hospitalizowanych, a niektóre wymagają przeszczepu wątroby.

Wykorzystując sekwencjonowanie nowej generacji i RT-PCR, zespół badawczy porównał próbki i był w stanie potwierdzić obecność AAV2 w osoczu i wątrobie we wszystkich dziewięciu przypadkach.

Prof. Emma Thomson z Uniwersytetu w Glasgow mówi:

Obecność wirusa AAV2 wiąże się z niewyjaśnionym zapaleniem wątroby u dzieci. AAV2 może sam wywoływać chorobę lub może być użytecznym biomarkerem niedawnej infekcji adenowirusem, która może być głównym patogenem, ale może być trudniejsza do wykrycia. Istnieje wiele pytań bez odpowiedzi i pilnie potrzebne są większe badania, aby zbadać rolę AAV2 w przypadkach zapalenia wątroby u dzieci. Musimy również lepiej zrozumieć sezonową cyrkulację AAV2 – wirusa, który nie jest rutynowo monitorowany. Możliwe, że szczyt infekcji adenowirusem zbiegł się ze szczytem ekspozycji na AAV2, prowadząc do niezwykłej manifestacji zapalenia wątroby u podatnych małych dzieci.

Prof. Judy Breuer z UCL dodaje:

Chociaż nadal mamy kilka pytań bez odpowiedzi na temat tego, co dokładnie doprowadziło do tego skoku ostrego zapalenia wątroby, mamy nadzieję, że te wyniki mogą uspokoić rodziców zaniepokojonych COVID-19, ponieważ żaden z zespołów nie znalazł żadnego bezpośredniego związku z infekcją SARS-CoV-2. Nasze dane wskazują jednak na AAV2 w wątrobie i krwi jako najsilniejszy biomarker dla zapalenia wątroby. Dodatkowo, obecność HHV6 i adenowirusa w uszkodzonych wątrobach, pobranych od pięciorga dzieci, które wymagały przeszczepu wątroby, rodzi pytania o rolę współzarażenia tymi trzema wirusami w najcięższych przypadkach.